Usos y propiedades del aceite de calendula

Aceite de caléndula, usos y propiedades. Calendula para piel sensible.

 Los macerados de caléndula o las diluciones del aceite esencial de esta planta medicinal ayudan a calmar las irritaciones del cutis y varios tipos de dermatitis, incluyendo la dermatitis atópica. El aceite de caléndula es apto para ser usado en bebés.

Hola, potihólicas y potihólicos:

En el perfil Facebook de Potiholic comentaba que un nuevo aceite ha entrado en mi vida y que pronto escribiré sobre él, pero aún quiero comprobar algunos de sus usos, por lo que hoy voy a hablaros de otro aceite que siempre tengo en casa y uso desde hace años. Me refiero al aceite de caléndula.

El aceite de caléndula es un realidad un macerado oleoso que se obtiene dejando flores de caléndula en una base de aceite vegetal reposando en frasco opaco y tapado durante varias días. También existe el aceite esencial de caléndula, pero este ingrediente es más difícil de encontrar y como habría que diluirlo, seguiríamos teniendo un oleato.

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El caso es que además de las propiedades de la caléndula, una flor cuyo nombre popular es, en algunas zonas, maravilla, se deben tener en cuenta las propiedades medicinales del aceite de base. Los aceites de base más habituales empleados en la maceración de la caléndula son el de almendras dulces y el de oliva, al menos en España. Los macerados en aceite de almendras dulces son aptos para todo tipo de piel, salvo en el caso de alérgicos a los frutos secos, pero los mismos preparados si cuentan como base vegetal con el aceite de oliva deben reservarse al tratamiento de las pieles más secas.

La caléndula es una de las plantas medicinales que ofrece mejores resultados en el tratamiento de la piel agredida por causas diversas, desde psoriasis, eccemas o atopía hasta dermatitis del pañal. Su uso externo es 100 % seguro, y también tiene múltiples usos medicinales cuando se consume en forma de infusión, si bien ahí hay que controlar las cantidades, pues puede llegar a ser tóxica, como casi todo. Pero el aceite de caléndula sólo sirve para uso externo, por lo que lo podemos usar a voluntad.

Quizá el efecto más notable de los aceites de caléndula sea su poder antiinflamatorio. Algunos compuestos presentes en la flor y que pasan al medio oleoso vegetal actúan inhibiendo las prostaglandinas, que son las responsables de las inflamaciones asociadas a la mayoría de las dermatitis. En realidad las prostaglandinas son un elemento de defensa, lo que sucede cuando hay una alergia es que el organismo se confunde y ataca como a un “invasor” a algo que en realidad no lo es. Y por el funcionamiento del sistema inmune, a cada contacto lo ataca con más intensidad, y así acaba uno como acaba.

Ya sabemos que la flor de la maravilla consigue aliviar la inflamación local de la piel y, de paso, calmar el picor. ¿ Qué más puede hacer por nosotros ? Pues acelerar el proceso de cicatrización. Siempre lo digo, una piel con dermatitis, psoriasis, un brote atópico, etc, es una piel dañada, susceptible de infectarse en algunos casos. Hasta que no se regenere esa zona de piel es propensa a darnos problemas. Un producto que acelera este proceso y de paso trata la inflamación es, como algunos le llaman, una maravilla. Además es uno de esos productos que pueden aplicarse sobre pequeñas heridas aunque estén abiertas, como sucede con el AE de lavanda. Ojo, porque esto no se puede hacer con todos los aceites.

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A la hora de conservar nuestro macerado de flores de caléndula, las precauciones a tener en cuenta son las habituales con este tipo de productos: debe conservarse en lugar fresco y seco, y su envase debe ser preferentemente ambarado u opaco para minimizar la fotodescomposición. Si el envase fuera transparente, el lugar donde se guarde ha de estar también al abrigo de la luz. El aceite de caléndula dura unos meses en perfecto estado. Para alargar su fecha de caducidad, en algunos casos añaden vitamina E o un chorrito de aceite de girasol, muy rico en esta vitamina antioxidante y liposoluble. Pero hay que advertir que, aunque poco frecuente, a algunas personas la vitamina E o tocoferol de origen sintético les irrita la piel.

Como colofón, os recuerdo que cualquier aceite de caléndula puede enriquecerse con unas gotas de otras AE de acción sinérgica, como pudiera ser el de lavanda. Y recordad, haceros siempre una prueba de tolerancia cuando probéis un aceite nuevo, uno nunca sabe si puede ser alérgico al producto.

Y si deseas saber cómo hacer un macerado de caléndula o cómo preparar otras recetas caseras con caléndula no te pierdas esta segunda parte:

Usos de la flor de caléndula para mejorar algunas dolencias. ¿ Cómo hacer aceite de caléndula casero ? ¿ Y un tónico de caléndula ?

Una de las entradas más populares de Potiholic en los dos últimos años ha sido la que trata sobre las propiedades medicinales de la caléndula, enfocado al uso externo del oleato que se obtiene macerando las flores de esta planta medicinal en aceite vegetal. Este producto, el llamado aceite de caléndula, puede adquirirse ya preparado, como hago yo, o bien hacerse en casa de forma artesanal quien tenga la planta cerca, que no es mi caso, y preparar producto para varios meses. Pensando en quienes tienen pueblo o van al campo y puede ser que tengan esta planta medicinal a mano, os dejo una serie de recetas caseras con caléndula como ingrediente fundamental.

flor de calendula planta medicinal

 – Receta para preparar aceite de caléndula.

El primero, no podía ser otro, es cómo realizar un oleato o macerado de caléndula, cómo hacer aceite de caléndula casero. Esta receta explica el procedimiento estándar, no se basa en mi experiencia porque, como explicaba al inicio de la entrada, yo no dispongo de la planta con facilidad y lo compro ya elaborado. Este aceite será útil en el tratamiento natural y cuidado de pieles sensibles, irritadas o con dermatitis.

Para elaborar un oleato se emplean siempre plantas secas. En el caso del aceite de caléndula, se usan flores y hojas secas y trituradas, que se cubrirán con un aceite vegetal en un frasco opaco o bien de vidrio esmerilado. De manera aproximada, se puede poner una tercera parte en volumen de la planta, y el resto que sea aceite. Los mejores aceites vegetales para este uso son el aceite de almendras dulces y el aceite de avellanas ( mucho cuidado si sois alérgicos a los frutos secos ), porque son aceites de base adecuados en principio para todo tipo de piel y que, por su ligereza, penetran mejor en las capas externas de la epidermis, haciendo alcanzar a los principios activos de la caléndula una mayor profundidad.

En la receta de preparación del oleato de caléndula existen dos variantes. Una de ellas aconseja llenar el frasco hasta que rebose, para asegurar al cerrarlo que no entra aire que reduzca por oxidación las propiedades medicinales del producto. Otra permite no dejar el producto a rebosar, para poder agitarlo mejor, aconsejando en cambio usar un poco de tocoferol o vitamina E, o en su defecto un chorro de aceite de girasol, para que actúe como antioxidante liposoluble natural.

Sea como fuere, una vez cubierta la planta con el aceite elegido y cerrado el frasco, se deja reposar durante una semana o diez días, agitando con suavidad el frasco dos o tres veces por jornada. Al emplearse un envase opaco puede aprovecharse para obtener mayor concentración de principio acticco dejándolo durante al día al sol ( si es que hay ).

Transcurridos los siete o diez días días se filtra la planta triturada y el aceite obtenido se vuelve a guardar en el mismo frasco de vidrio esmerilado u opaco, donde se conservará en lugar fresco, ahora sí, al abrigo de fuentes intensas de luz.

Los otros trucos caseros donde se emplea caléndula son mucho más sencillos de explicar.

– ¿ Cómo hacer un tónico de caléndula casero?

Los tónicos de caléndula comerciales están cobrando popularidad cuando mucha gente desconoce el remedio de nuestras abuelas para calmar la piel sensible. A falta de agua de caléndula o maravilla, dado que su producción como aceite esencial es relativamente escasa ( recordemos que las aguas florales son subproductos de la destilación de los aceites esenciales correspondientes ), preparaban una infusión con unos 10 gramos de hojas secas de flor de caléndula ( una cucharada abundante ) por taza de agua y lo dejaban reposar antes de filtrarlo.

Este tónico debe conservarse en nevera para que aguante hasta tres días en perfectas condiciones. No es recomendable alargar su uso mucho más porque, a diferencia de lo que sucede con los hidrolatos, las infusiones contienen materia vegetal sólida en suspensión que acelera el proceso de putrefacción.

Remedio casero contra las contusiones con caléndula: En muchos preparados para músculos o articulaciones doloridos por traumatismos, o incluso para aliviar la pesadez de piernas y pies, aparece la caléndula como ingrediente. Ya os comento que el aceite de caléndula sin más no sirve, debe reforzarse con otras plantas medicinales, bien usando aceites esenciales y oleatos,  bien preparando otro macerado similar al anterior. Si disponemos de los ingredientes secos y triturados, podemos preparar un oleato de la misma manera que se explica en el remedio casero anterior, con la salvedad de que ahora se utilizarán a partes iguales flores y hojas de caléndula, flores de árnica, hipérico y romero.

Precaución: Este preparado medicinal de uso externo, por contener hipérico ( hierba de San Juan ), puede producir fotosensibilidad, por lo que es mejor usar el producto de noche si la zona afectada podría estar expuesta a luz intensa.

Tratamiento natural de las afecciones bucales y de garganta con caléndula: Existen en el mercado muchos y muy buenos colutorios para tratar problemas de gingivitis, que son efectivos por su acción antiséptica. Pero mientras el proceso pasa, la inflamación molesta. Se puede ayudar a calmar la inflamación de la cavidad bucal o incluso de la garganta con un colutorio casero de caléndula con el que también se pueden realizar gargarismos. Para preparalo basta con aplicar una cucharada de flores de caléndula por taza de agua y dejarlo hervir a fuego muy lento durante unos pocos minutos. Una vez hecho esto, se retira del fuego, se deja reposar tapado, y cuando esté templado o a temperatura ambiente ya puede ser usado. Acordaos de no tragarlo, pues aunque la caléndula puede ser consumida en infusión con fines medicinales, en este caso la dosis del líquido obtenido es excesiva y casi seguro que tóxica. Los enjuagues o gargarismos se repetirán dos o tres veces al día y el líquido puede conservarse de un día para el siguiente, no más.

Medicina natural para curar heridas, llagas y eccemas mediante un emplasto de caléndula: Si tenemos a mano de flores frescas de caléndula, se pueden machacar con un poco de agua hasta obtener una masa uniforme, una especie de crema. Esta masa se aplicará en la zona afectada, dejándola actuar unos minutos, y se aclarará después con agua fría o templada. Conviene dejar secar la zona tratada al aire para evitar la posibilidad de infección por la introducción de un cuerpo extraño, y cubrir la zona afectada si fuera necesario. Lo ideal sería preparar un emplasto de caléndula nuevo cada vez que se vaya a utilizar, esto es, un par de veces al día, pero si no es posible o nos produce pereza, puede guardarse la mezcla durante un día en la nevera, en un frasco cerrado y opaco.

 

Flor de caléndula en infusión.

 

Presente en varios libros antiguos de fitoterapia, desde Potiholic desaconsejamos encarecidamente el uso de la flor de caléndula por vía oral más allá de los dos o tres pétalos que puede llevar alguna infusión para darle un toque vistoso.

Por vía interna, la caléndula interactúa con infinidad de medicamentos, con otras plantas medicinales y, para colmo, es bastante tóxica y no aporta ningún beneficio significativo que no pueda obtenerse con infusiones más seguras.

 

Besitos de mapache potihólico 🙂
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Aceite de caléndula. Propiedades y cómo hacer.
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Aceite de caléndula. Propiedades y cómo hacer.
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Aceite de caléndula para la piel sensible de bebés, niños y adultos. Cómo preparar aceite de calendula officinalis casero.
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