Melatonina: ¿ Qué Es Y Para Qué Sirve ?

Melatonina. ¿ Qué es y para qué sirve ? Efectividad en la regulación de los ciclos circadianos alterados. Riesgos en tratamientos prolongados y precauciones de uso.

Hola, potihólicas:
Voy a contaros qué es eso de la melatonina, un producto que se está poniendo de moda en los herbolarios y parafarmacias. Os comento que la Universidad de Oviedo estuvo durante un buen tiempo realizando ensayos clínicos con melatonina y tuve la suerte de tener como profesora a la encargada de esta y de otras investigaciones, quien muy amablemente nos contaba cosas de estos temas a quienes nos interesaba, siempre dentro de lo que ya estaba publicado en revistas especializadas. De hecho, estuve tentada a solicitar incluirme en el estudio clínico, aunque luego no me atreví, ya veréis el motivo.

 La melatonina es una hormona que segregan algunos animales superiores y que regula los ritmos circadianos, es decir, los ritmos que se asocian a los cambios de horario a lo largo del día.Da la casualidad de que los niveles más altos de melatonina se tienen al nacer y en la primera infancia, y van decayendo con los años. Por ello, en Estados Unidos se vendía hará cosa de doce años como la hormona de la eterna juventud. Y se quedaban tan anchos.
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 Las indicaciones clínicas de los suplementos de melatonina están relacionadas con los desajustes de los periodos de sueño-vigilia o con los ritmos circadianos en general. Como sabréis, algunas personas tenemos este reloj biológico alterado, en mi caso soy lo que se viene a llamar un buho, es decir, una persona vespertina que desarrolla su mayor actividad bien entrada la tarde y la noche, que no se duerme hasta las tantas y que le cuesta horrores madrugar. Y no es cuestión de costumbre, que también, me cuesta llevar un horario convencional, como a todas las personas muy vespertinas, y a la mínima vuelvo a mi «horario natural según mi cuerpo».  En el otro extremo se encuentran las personas denominadas alondras, quienes se depiertan de madrugada y ya no consiguen dormir, y a las 7 de la tarde ya no pueden ni con el alma. Pues bien, la melatonina ayuda a normalizar estos estados que son propios de un individuo, no una cosa temporal, normalizando las secreciones de otras hormonas en función de las horas de luz natural. Por ello resulta muy efectiva en casos de let jag, pero no es en principio una sustancia creada para tratar el insomnio, que es como nos lo están vendiendo en España. Bueno, en ocasiones sí porque lo asocian con plantas medicinales relajantes e hipnóticas, pero funciona por la acción de esas plantas y no tanto por la melatonina.
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 Otra de las grandes ventajas de los tratamientos con melatonina es que incrementa las defensas naturales del organismo frente a infecciones, por mecanismos que al menos cuando yo tenía a aquella profesora, hará 10 años, aún no se conocían bien. El problema está en que estimula el sistema inmune en general, por ello también aumenta la intensidad de las reacciones alérgicas, y ése es el motivo por el que no se recomienda un tratamiento «serio» a personas con reacciones alérgica intensas, como es mi caso, o a quienes presentan alergias que pueden ser mortales ( a picaduras de insectos, a frutos secos, en general las que pueden producir un shock anafiláctico ).
 Imagino que los suplementos que se vendan normalmente en España, por el precio de algunos, incluyan dosis mucho menores que las de los ensayos clínicos que se estuvieron realizando en el Hospital Universitario Central de Asturias, pero de todas formas, yo aconsejo precaución si estáis en el grupo de personas a quienes no se les recomienda y os recuerdo que en sí la melatonina no es un tratamiento contra el insomnio ( ni la fuente de la eterna juventud ). 
 Recordad que hoy se cambia la hora en España y dormimos una horita más.
 Besitos de mapache potihólico 🙂
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8 comentarios

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  1. A mi me pasa que ,como me dicen, voy al revés del mundo, por la tarde es cuando me empiezo a activar, es decir, cuando mas ganas de hacer cosas tengo , bien entrada la tarde eh, y por la noche me dan las tantas de la madrugada y me acuesto tarde , se lo achacaba a las pastillas antidepre, y a los tranquilizantes, que aun tomándolos por la noche, voy tarde a dormir.

    Y si, he probado cambiar mi rutina horaria , pero siempre termino , con lo mismo, siendo noctambula…

    Siempre me dicen, cambia de horarios, pero es que me es difícil.

    Quzás necesite un suplemento de melatonina? Preguntare a mi Dra. que me mirara con cara de ¿¿?? 😀

    Interesante entrada

    Besos 🙂

  2. Interesante entrada. Siempre está bien aclarar conceptos para que no nos engañen con "productos milagrosos", hay que andarse con ojo.
    Yo también soy una persona vespertina y en la uni nos contaron que un gran porcentaje de la gente con insomnio lo padece precisamente por tomar medicación contra ello. Lo mejor es intentar establecerse cada uno sus horarios y rutinas, pero muchas veces es complicado que una persona vespertina se adapte a una sociedad matutina..
    Muakss

  3. Jolín no sabía lo de las alergias. Yo sólo lo tomo en determinadas épocas en que necesito regular un poco el sueño.

    Muak!

  4. Bueno, Kyllie, lo de las alergias y la precaución iba para tratamientos largos, en los estudios que estaban haciendo lo mismo lo tomaban un año seguido, estaban mirando a ver si corregía ( para siempre ) los desajustes que muchos sufrimos. El resultado es que mientras lo tomas sí, pero que cuando lo dejas poco a poco vas retornando a tu manera de funcionar. Yo no tendría miedo de tomalro unos días de pascuas a ramos, pero no me atrevo con el tratamiento que me convendría a mí, el laaaargooo.

  5. Apañeraaaa, yo también soy una vespertina extrema, y vaya si cuesta. Es que madrugar "normal" para nosotros es como para otro levantarse a las 4 de la madrugada, y viene un puente o cualquier cosa, te despistas y de nuevo en tus trece. Tranquila, que tu doctora sabrá lo que es la melatonina fijo, pero yo también le preguntaría al especialista porque los IRSS ( no sé si los tomas, yo sí desde hace un tiempo ) parecen influir algo en los ritmos de sueño, no vaya a ser que haya problemas si se mezclan, que se potencien o cualquier cosa rara.

    Besitos de mapache 🙂

  6. Gracias, Darknesstar. A mí me pone mala que se venda algo para lo que no es, y ya ni te cuento cuando encima hay contraindicaciones o efectos secundarios y no se dicen. Y apañeraaaaa, tú también, los vespertinos dominaremos el mundo, por lo que veo.

    Yo cuando debo madrugar un día por algo importante, me toma una cápsula de amapola de california ( me dura el frasco un año, lo uso es casos muy puntuales ) y milagrito del Señor. Para tratar el insomnio, que es el no dormir ni de noche ni de día, se toman fármacos durante tres semanas, con una pauta que da el especialista. De otra manera, lo que pasa es que acabas enganchado a algo, y encima con el insomnio.

    En fin, bienvenida 🙂

  7. Apañera :), lo que cuesta madrugar en nuestro caso es un sobre esfuerzo mas grande que a cualquier persona con un horario "normal"

    A ver que me dice mi Dra.

    Los antidepresivos, a mi me están afectando, supongo que en el sueño y en no poder llorar, es raro lo se , pero es el efecto secundario que he de padecer por llevar tantos años tomando medicación.

    Y siempre pregunto antes de tomar cualquier medicación, porque este verano me constipé y hasta para tomar una aspirina para los constipados, llame y era incompatible con una pastilla que tomo de noche, así que he de ir con cuidado con lo que tomo, siempre bajo control médico.

    Besos apañeraaaa 🙂

  8. Me ha parecido muy interesante.
    Acabo de descubrir tu blog, pásate por el mío si quieres.
    Un beso
    makbelous.blogspot.com

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